Pronóstico de calidad del aire

Zona Centro Sur

¿Por qué se decretaron alertas sanitarias y posterior restricción al uso de leña en ciudades de la zona centro sur del país?

Porque en la actualidad no hay planes de descontaminación vigentes para el material particulado fino o MP2.5, que considera las partículas de un tamaño menor o igual a 2,5 micrones. A diferencia del material particulado grueso o MP10, son lo suficientemente pequeño como para penetrar en las vías respiratorias y llegar a los pulmones y los alvéolos. Las partículas finas tienen un tiempo de residencia en la atmósfera más largo, lo que hace que éstas puedan transportarse largas distancias.

El material particulado fino es producido por emisiones directas de los procesos de combustión de combustibles fósiles, a partir de la condensación de gases, de reacciones químicas en la atmósfera a partir de gases precursores como el dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, compuestos orgánicos volátiles, amoníaco, y otros compuestos.

Las principales fuentes del MP2,5 son los vehículos (diésel y gasolina), plantas termoeléctricas, calderas, procesos industriales, hornos, fundiciones, procesos metalúrgicos, la combustión de biomasa -como la calefacción residencial a leña- las quemas agrícolas e incendios forestales, y emisiones de amonio de las operaciones agrícolas.

Respirar aire contaminado por el humo de la leña afecta la salud y el bienestar de las personas. El humo que sale de las estufas. al estar compuesto por material particulado, implica un riesgo para la salud ya que agrava las enfermedades respiratorias en adultos mayores, niños, embarazadas y pacientes crónicos, porque afectan el normal funcionamiento del sistema respiratorio.

La exposición a contaminantes del aire puede causar efectos agudos (corto plazo) como neumonía y enfermedades respiratorias y crónicos (largo plazo) como cáncer de pulmón en la edad adulta. Por ello, las alertas sanitarias ambientales tienen como objetivo principal proteger la salud de las personas.

Recomendaciones

En los días con Preemergencia y Emergencia Ambiental:

  • No realizar actividades físicas al aire libre.
  • Uso de mascarillas en adultos mayores, niños, embarazadas y enfermos crónicos.
  • Se prohíbe el uso de leña en los horarios y sectores definidos en cada ciudad, según corresponda.
  • Se recuerda que está prohibido el uso de chimeneas de hogar abierto.

Uso adecuado de calefactores

  • Use siempre leña seca (menor a 25% de humedad), de preferencia de comerciantes establecidos.
  • Use siempre leña picada, no queme troncos enteros. De esta forma se produce una adecuada mezcla del combustible con el aire, generando una correcta combustión.
  • Inicie el fuego sólo con papel y astillas secas.
  • Mantenga el tiraje completamente abierto al menos durante 10 minutos después de iniciar el fuego o efectuar una recarga de leña.
  • Revise constantemente la salida de humo por el cañón de su estufa o cocina, si es visible, abra el tiraje de su calefactor para mantener una llama viva. Nunca cierre completamente el tiraje de su estufa.
  • Evite que en su cañón se forme una capa de creosota y hollín, que aumenta el riesgo de inflamación, disminuye la capacidad de calefacción y su estufa contamina más.
  • Si puede cambie su actual calefactor por uno de menores emisiones y de mayor eficiencia.
  • Privilegie el uso de combustibles alternativos como: gas, electricidad, briquetas, derivados del petróleo, pellet, entre otros.
  • Todos los comerciantes de leña deben contar con patente municipal, documentación tributaria y forestal, que acredite el origen lícito de la leña.
  • Exija su boleta al momento de comprar leña, con ella puede hacer valer su derecho como consumidor al cambio del producto o la devolución del dinero si no queda conforme con la compra.

Recomendaciones generales

  • Prefiera el transporte público y/o comparta su auto.
  • Prefiera la bicicleta para viajar hacia su lugar de trabajo o estudio.
  • Respete siempre la restricción vehicular, en las regiones en que rija esta medida.
  • Mantenga su vehículo con la revisión de gases al día.
  • Cambie el aceite del motor antes de su vencimiento.
  • No fume al interior de su casa, lugar de trabajo o estudio.
  • No realice actividad física en días de alerta, preemergencia y emergencia ambiental.
  • Consulte antes de comprar un calefactor a leña, estos deben estar certificados en cuanto a emisiones, eficiencia energética y seguridad.
  • Antes de barrer la calle, humedezca el suelo.
  • No queme hojas ni basura.
  • Plante un árbol y cuide las áreas verdes.
  • Difunda estas recomendaciones entre sus vecinos.
  • Denuncie a quienes no respeten las medidas adoptadas para los días de alerta, preemergencia y emergencia.